Al menos 207 muertos por explosiones en iglesias y hoteles de lujo en Sri Lanka

Más de 200 muertos por múltiples explosiones en iglesias y hoteles Fuente: AFP

Seis explosiones casi simultáneas en tres hoteles de lujo y tres iglesias de Sri Lanka dejaron al menos 207 muertos y más de 450 heridos este domingo de Pascua y las cifras continúan en aumento. Las autoridades declararon toque de queda en la isla y cortaron el servicio de mensajería instantánea de la mayor red social del país.

La policía impuso un toque de queda y realizó una redada a las afueras de Colombo, donde se produjeron las últimas detonaciones. Después de que la policía entrara en la localidad de Dematagoda se registraron al menos dos explosiones, al parecer cuando los ocupantes de una vivienda detonaron explosivos para evitar su arresto.

El ministro de Defensa, Ruwan Wijewardena, describió los ataques como terrorismo y los atribuyó a extremistas religiosos. El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, expresó su temor a que la violencia pudiera desencadenar inestabilidad en el país y su economía.

Desde el final de los 26 años de guerra civil, en los que los Tigres de Tamil, un grupo rebelde insurgente de la minoría étnica tamil, buscaban la independencia de la mayoría budista de etnia sinhala, se han producido brotes esporádicos de violencia étnica y religiosa.

Pero la escala de los sucesos de hoy recordaba a los peores días de la guerra, en la que los Tigres de Tamil y otros grupos rebeldes atacaron el Banco Central, un centro comercial, un templo budista y hoteles populares entre los turistas.

Nadie se atribuyó la responsabilidad de las explosiones.

Las autoridades sospechaban que dos de las detonaciones eran obra de atacantes suicidas, indicó la fuente de seguridad, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada a hablar con la prensa. Entre los muertos había feligreses y huéspedes de hotel.

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Explosiones

La primera explosión se produjo en el Santuario de San Antonio de Colombo. Un testigo contó que los edificios en los alrededores temblaron también con el estallido. La segunda detonación golpeó la iglesia de San Sebastián en Negombo, una localidad donde la mayoría de sus habitantes son católicos, al norte de la capital. La iglesia pidió ayuda a través de su página de Facebook. «Nuestra iglesia fue bombardeada, por favor, si sus familiares están aquí concurran a ayudar», publicaron. La tercera detonación fue contra una iglesia en Batticoloa, al este del país.

Según la Agencia AFP hasta ahora se registraron 156 muertos incluyendo feligreses y huéspedes de hotel. Imágenes de televisión mostraban daños en los hoteles Cinnamon Grand, Shangri-La y Kingsbury. El restaurante en la segunda planta del Shangri-La parecía destrozado por la explosión, con el techo y las ventanas destruidas. Se veían cables colgando y mesas desparramadas por el local, manchado de negro. Según la misma agencia hay 35 extranjeros muertos.

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